赫胥黎和《美妙的新世界》

 作者:  吴定柏 
 来源:  科幻世界 (1996年08期) 
 日期:  1996. 08. 01. 
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摘要

试阅

赫胥黎和《美妙的新世界》
吴定柏

  对未来社会的思考是科幻小说的基本特点,而这种思考又具体表现在乌托邦和反乌托邦这两种截然相反的社会形态的幻想之中。乌托邦文学和反乌托邦文学都反映了作者对现实社会的不满和愤恨,但是乌托邦文学描绘的是美好的未来世界,而反乌托邦文学刻画的未来世界却比现实社会更为可怕。美国作家贝拉米的《回顾》可称为乌托邦文学的代表性著作,而英国赫胥黎的《美妙的新世界》则是反乌托邦文学的经典作品。
  奥尔德斯·赫胥黎(AldousHuxley,1894—1963)是英国著名作家。他多才多艺,涉足小说、诗歌、戏剧、散文等各种文学领域,著作多达五六十卷。他生于英格兰萨里郡,曾就读于伊顿公学和牛津大学。家族中有不少知名人士,如祖父托马斯·赫胥黎就是《天演论》的作者。奥尔德斯大学毕业后一度从事教学,随后转向文学创作。在为报社撰写文稿和戏剧评论的同时,他推出了一部又一部诗集和小说集。1921年出版的《克鲁姆庄园》是他以小说创作讽刺中产阶级的开端,至《旋律与对位》(1928)将这一主题推向了顶峰。他小说创作的第二个重大主题是对未来社会的幻想,作品有《美妙的新世界》、《猿与本质》(1948)和《岛》(1962)。《猿与本质》展示了世界经历一场核战之后的可怕景象。《岛》描绘的却是一个以佛教原则管理社会的人间天堂。
  赫胥黎的传世之作是《美妙的新世界》(1932)。这部作品把科学幻想和社会讽刺有机地结合起来,运用现代科学技术,尤其是生物学和心理学,深刻地揭示了未来科学发达的机械世界里文化、人性和自由的泯灭。作者认为,现实社会中的腐败与丑恶若不加以制止,任其泛滥,势必愈演愈烈,最终将使未来世界不堪设想。
  这部小说的书名出自莎士比亚喜剧《暴风雨》(1612)。自幼生活在荒岛上的公爵女儿米兰达第一次遇见英俊王子时惊呼:“妙呀,竟有如此漂亮的人儿!人是多么美呀!美妙的新世界,竟有如此美人!”莎士比亚的赞词一经赫胥黎的借用,成了对未来极权社会的无情嘲讽。作者在作品里描写了两个社会模式,一个是未来高科技的极权新世界,另一个是被称之为“野蛮人保留区”的旧社会,通过新旧社会的对照,作者流露出对科技发展加极权政治的恐惧。

  《美妙的新世界》故事梗概
  在那个美妙的新世界里,美国汽车大王亨利·福特(1863—1947)已经成了受人膜拜的上帝,以至1909年被称作福特元年,而我们的故事则发生在福特632年。一天,伦敦中区孵化育种中心的主任带领一批新学生参观这个批量生产人的中心,在该中心大楼的盾形纹徽上镌刻着这